15 juin 2021

L'amour ne meurt pas

Détertoc (René de Cotret), L’amour ne meurt pas, Montréal, s.é., 1930, 284 p.

Elphège Adalbert René de Cotret (1861-1937) était médecin. Il a écrit trois romans d’amour à un âge assez avancé : L’amour ne meurt pas (1930), Les voies de l’amour (1931) et Sœur ou fiancée (1932).

On est en 1930. Le narrateur rencontre un ancien confrère de classe, Elphège R., sur la plage d’Old Orchard qui lui raconte son histoire.

L’action débute en 1884. Elphège fréquente l’Université Laval, qui a ouvert une succursale au Château de Ramezay à Montréal. Les étudiants profitent de l’effervescence des alentours pendant leurs periodes libres. Ce sont surtout les jeunes filles qui titillent leur imagination.  Et un jour, Elphège vit un véritable coup de foudre pour Rose-Alinda, une jeune fille dont son meilleur copain lui avait parlé. « Je l ’aimais déjà pour toute la vie, à ne voir plus qu’elle dans ma vie. Et depuis mon amour ne s’est jamais démenti. Depuis quarante-cinq ans de ce jour, je n’ai jamais vu qu’elle, je n’ai jamais aimé qu’elle. Sa vie a été ma vie; ses désirs ont été mes désirs; ses pensées, mes pensées. »

Il poursuit sa médecine tout en menant une cour suivie et passionnée à sa Rose-Alinda. Il doit interrompre ses études quand son père décède. Il lui manque une année, et il lui faut travailler. La sœur de sa bien-aimée le convainc de s’installer comme médecin à Lowell Maine où elle vit. Aux États-Unis, à cette époque, il n’y a aucun contrôle sur la pratique de la médecine. 

À Lowell, il s’ennuie à mourir et la clientèle se fait rare. On lui trouve un petit emploi dans le journal local et tranquillement il se fait une clientèle, même si ses concurrents font courir le bruit qu’il n’a pas fini ses études, ce qui est le cas de la plupart des médecins, semble-t-il. Après un an à Lowell, il rentre à Montréal pour terminer son cours de médecine. Année encore difficile où il est séparé de sa « Rose ». Finalement, son année terminée, il s’établit à Saint-Césaire. Une autre année s’écoule avant qu’il épouse Rose-Alinda. Le couple décide finalement de déménager à Montréal. Les 41 années de mariage qui suivent ne sont assombries que par la mort de quatre enfants en bas âge.

Le récit baigne dans une sentimentalité et un romantisme exacerbés d’une autre époque. Il prend la forme d’une longue plainte amoureuse pour la bien-aimée décédée après 41 ans de mariage. Un véritable mausolée pour la défunte. L’action, très mince, est vue en rétrospective, sauf quand l’auteur reproduit d’anciennes lettres que les amoureux s’échangent. L’histoire semble vraie. La chronologie est précise et l’auteur fait référence au journal qu’il a tenu pendant cette période. On peut retirer quelques aspects intéressants sur la pratique de la médecine à la fin du XIXe siècle.

Extrait

Nous arrivons enfin à Montréal d’où Rose repart immédiatement pour Ste-Martine, et nous voilà de nouveau séparés, mais avec l’espérance de nous revoir bientôt dans la campagne qui offre tant de charmes à l’amitié et à l’amour. Cet espoir de répondre bientôt à l’invitation de l’aimable sœur de ma fiancée apaise plus ou moins l’ennui qui me reprend de plus belle. J’ai une hâte fébrile d’aller, dans la petite maison hospi talière, goûter de nouveau les douceurs de l’amitié la plus franche et de revoir, avec ma Rose bien-aimée, les sentiers ombragés et toutes les stations du chemin de l’amour pour y retrouver partout les souvenirs que nous n’avons cessé d’y attacher. Il sera si bon de parcourir ensemble ces lieux que nous avons tant aimés et que nous désirions revoir depuis longtemps; il sera si bon de transformer de nouveau la salle à manger en atelier de peinture et d’y travailler au côté de ma Rose, qui guide autant mon pinceau sur la toile que mon imagi nation dans mes compositions littéraires; il sera si bon d’accompagner ma Rose aux pieds des autels en face de la Vierge Immaculée pour demander à cette bonne mère toutes les grâces dont nous avons un si grand besoin. (p. 219)

11 juin 2021

Palais d'écorce

Louis-Joseph Doucet, Palais d’écorce, Québec, Chez l’auteur, 1921, 47 p.

Un Louis-Joseph Doucet typique : des touches de terroir et de patriotisme, surtout des poèmes personnels et quelques autres de circonstances.

La vision n’a pas changé non plus : Doucet est hanté par le passage du temps et la perspective de la mort. Il n’a que 47 ans et plusieurs poèmes, dont l’éponyme, ressemblent à des bilans de vie. « Adieu, monde de nos misères, / Je te reprends ma liberté; / Je redeviens le solitaire, / Marchant vers une autre cité ». C’est peut-être ce qui explique que la religion occupe une plus grande place que dans ses recueils précédents : « Revenez donc Jésus, comme aux jours hébraïques / Sous votre forme humaine. Il serait temps, je crois, / Que vous rechargeassiez sur votre dos la croix / Pour traverser, sanglant, le rang des hypocrites. » Il est assez dur avec lui-même : « Je suis le rancunier des vertus, des bontés / Que je voudrais avoir, que le ciel me refuse : / Je voudrais être brave et j’ai l’âme confuse : // Je voudrais être fort, je ne suis qu’un raté ». Doucet semble avoir quand même lutté contre un certain désespoir qui hantait son esprit : « Cherchons la liberté des paroles sincères. / Pendant que nous vivons, éloignons-nous du mal. / Désaltérons nos cœurs au vin de l’idéal, / Chassons de nous le fiel, respectons la misère. »

Le recueil se termine par un texte en prose, en rien poétique, dans lequel Doucet livre son testament personnel. Il s’intitule : « Pour lire en mes derniers jours » et il s’adresse à ses enfants et petits-enfants. J’en donne quelques extraits:

« Voici, je suppose, ma dernière maladie. Ma modeste chambre carrée sur la terre me fait songer à une autre chambre carrée, encore plus modeste. et plus étroite et dans la terre cette fois, où le silence que j’aime sera peut-être trop absolu.

On dit que la pensée dominante d’une existence se résume, la plupart du temps, par une parole à l’instant suprême. Moi je n’ai pu voir la France comme il faut durant ma vie. il est juste que j’y pense encore, et je veux que mon dernier sommeil soit bercé par l’idée d’une France céleste. Vive la France !

J’aurais trop de conseils à donner à mes petits enfants pour pouvoir les résumer en un seul, tout de même je leur conseille la bonté et l’économie, économie de santé, de patience, d’intelligence et d’argent qui donne un peu de fierté et d’indépendance.

Je meurs chrétien, dans la religion de mes pères, religion bien entendue, sans bigoterie, loin des préjugés, de l’intolérance, je meurs dans la religion ennemie des principes équivoques.

— Comme au temps des inquisitions de ceux qui ne pensent pas comme eux, des bigots sévères se croient délégués directement du ciel pour régénérer le genre humain par leurs principes absolus, ce sont les plus dangereux, et pour moi les principes absolus formulés dans les mots sont rares. Je me suis aperçu de bonne heure, et j’ai préféré l’homme de bonne volonté.

Si les hommes avaient de la bonne volonté, les lois civiles suffiraient à gouverner la société, et la religion ne serait pas une nécessité de moyens.

Le meilleur conseil que je pourrais donner à mes enfants, il me semble, serait de bien faire ce qui doit être fait; d’aimer le travail, ainsi que la vie, la vie dont on doit être content, puisque l’on y peut jouir d’un bon repos après un bon travail, et bénéficier tous les jours, ou à peu près, du beau soleil dont la seule lumière est sans prix. »

Louis-Joseph Doucet sur Laurentiana
La chanson du passant
Contes rustiques et poèmes quotidiens
La jonchée nouvelle
Sur les remparts
Les heures passées
Palais d'écorce

8 juin 2021

Les heures passées

Louis-Joseph Doucet, Les heures passées, Québec, Chez l’auteur, 1918, 64 p.

Le recueil est dédié à Edmond Le Moine, « parce qu’il est artiste aimant la littérature canadienne et que les artistes résument la pensée du sol qu’ils habitent dans l’inspiration universelle ».

Doucet fait toujours du Doucet : un poème à saveur historique sur Louis Hébert est suivi d’un poème personnel, puis d’un poème sur Marie Rollet, l’épouse du premier. Voilà qui en dit long sur l’absence d’agencement des poèmes. En fait, le poème sur Louis Hébert est une apologie de la France : « Qui n’aime pas la France est un dégénéré. » Le poème personnel évoque l’espoir d’un monde meilleur, et les « Stances à Marie Rollet » racontent les sacrifices d’une femme pour sa nouvelle patrie.

On a si souvent l’impression, en lisant Doucet, qu’il est sur son lit de mort : sa poésie emprunte souvent la voie du bilan de vie. Sa vision du monde, on l’a déjà dit, est toujours aussi pessimiste. Quand il regarde derrière lui, il ne voit qu’ennui : « Les heures du passé nous les revivrons toutes, / Sous les mêmes rayons, et dans le même ennui. » Son plus grand plaisir en ce bas-monde fut son amour pour la France : « « Avant de te quitter pour le pays des anges /…/ Si rien ne me revient, malgré mon espérance, / Qu’importe, de ce rien je me consolerai. / Mon mot de passe reste ; adieu : « Vive la France ». Le cimetière n’est jamais bien loin : « Le jour éclaire notre vie, / La nuit prépare notre mort. » Cette vision du monde s’accommode mal avec sa foi. Aussi trouve-t-on, en retrait, quelques vers qui tempèrent son pessimisme : « Toute désespérance / Accompagne un rayon; / Dieu mit une semence / Au fond de tout sillon… »

En 1918, la Première Guerre mondiale se termine. Doucet y fait écho dans 4 ou 5 poèmes, dont celui-ci:

BELLES CLOCHES DE LA VICTOIRE

(Ballade II)

I

Le soir du onze de novembre
De cet an mil neuf cent dix-huit,
L’instant dit, on pût vous entendre,
Sous l’astre riant à demi,
Et sur les eaux au ton de moire,
Vous montâtes en flots pressés,
Solennelles dans l’air glacé,
Belles cloches de la victoire !

II

Puis la clameur et l’appel tendre
Ont fait tressaillir cette nuit
Où l’âme voulait se répandre
Parmi les échos de ces bruits
Dont le fait dépasse l’histoire.
Devant la porte du passé,
C’est vous qui l’avez annoncé,
Belles cloches de la victoire !

III
Mais à la nouvelle charmante
Plus qu’on ne peut le concevoir,
Que l’Allemagne chancelante
Plumait enfin son aigle noir,
Partout ce fut le jour de gloire.
Nous en pleurions, et nous chantions
Nos voix montaient à l’unisson.
Belles cloches de la victoire !

IV

Nous graverons dans nos mémoires,
Jusqu’à ce que nous trépassions,
L’amour de France, et vos chansons,
Belles cloches de la victoire !

4 juin 2021

Sur les remparts

Louis-Joseph Doucet, Sur les remparts, Québec, s.n., 1911, 108 pages.

Compte tenu du titre, on pourrait s’attendre à un recueil qui traite de la ville de Québec ou encore de patriotisme. On pense au « Vieux soldat canadien » de Crémazie qui venait sur les remparts de Québec surveiller le retour d’un bateau français. C’est bien mal connaitre Louis-Joseph Doucet, un poète éclectique qui ne s’embarrasse pas de plan. Ainsi va l’inspiration ainsi va le recueil. Le premier poème est une exonération de Bigot, le deuxième un rappel de l’ancienne gloire du château de Ramezay, le troisième un hommage aux morts, le quatrième une ballade à la nature…

Les vers les plus personnels de Doucet sont le fait d’un poète inquiet, qui pense que le temps lui est compté, comme si la mort rodait autour de lui. « Notre ivresse d’un soir, du même soir bannie, / Laisse une fibre intime alliée au regret… » (Inquiétude) Il se voit même déjà au cimetière : « Passant qui foules mon tombeau, / J’ai fait comme toi dans la vie » (Dis pour mon âme quelques mots). Même dans ses poèmes de Noël, il réussit à distiller sa tristesse : « Ô nouvel an plein de mensonges, / Qu’apportes-tu pour les aînés? » (Les étrennes) Cette désillusion atteint son paroxysme dans un long et lugubre poème de 10 pages intitulé : « La voix des solitudes » : « Le monde est vain, / J’aime la paix des tombes, / Passez mes jours, je ne vous souris plus, / Va-t’en mon âme aux blanches hécatombes, / Sur le chemin des espoirs superflus! » Après avoir évoqué de façon froide son premier amour, il nous lance cette morale : « Pour être heureux sur terre, / Il faut être soi-même en tout : / Désirer peu, souvent se taire, / Et parfois… Endurer beaucoup… » (La chanson)

Ses vers à saveur patriotique, plus rares, sont ceux qui magnifient les temps héroïques de la Nouvelle-France et de la période qui lui a succédé, comme si rien de bon n’était arrivé dans ce pays depuis Crémazie. Enfin, on lit un sonnet typique de Lemay et des terroiristes des années 20. Comme il est unique dans le recueil, je le présente en extrait :

LES BATTEURS DE BLÉ

Les batteurs de bon blé font leur tâche à la grange,
Au rythme des fléaux égrenant les épis ;
Une à une ont passé mille gerbes à frange,
Et le bon blé frissonne en ses carrés remplis.

Pan ! pan ! pan ! du matin jusqu’au soir aux étoiles,
On entend résonner leurs coups dans le lointain ;
Leurs chapeaux poussiéreux leurs vareuses de toile,
Vieillissent le tableau dans le jour incertain.

Pan ! pan ! hola ! quand donc finiront-ils la tâche,
Ces batteurs de blé mûr, que l’obscurité cache ?
Pour éclairer leur ombre, ils n’ont qu’un vieux fanal.

Et la poussière monte en spirale fuyante,
Et le bon blé ruisselle en la paille tremblante
Comme des sables d’or au rayon matinal.

Louis-Joseph Doucet sur Laurentiana

La chanson du passant
Contes rustiques et poèmes quotidiens
La jonchée nouvelle
Sur les remparts